Kurt Warner es oficial inmortal, el ex mariscal de campo de Cardinals tiene su efigie en Canton

(Gabriel Trujillo, voz oficial de los AZ Cardinals) Kurt Warner, quien había contemplado seriamente el retiro en 2006 después de que el novato Matt Leinart ocupara su puesto como mariscal titular con Cardenales antes de conseguir reivindicarse para llevar la franquicia a su único Súper Bowl, ingresó al Salón de la Fama del Futbol Profesional.
“Tal vez eso no me defina,” dijo Warner después de su elección el sábado, tras ser anunciado en el programa de premiación NFL Honors, “aunque añade a la definición, y eso es algo que me gusta.”
Warner fue elegido el sábado por la tarde durante su tercer año de elegibilidad, y es el segundo Cardenal de Arizona en ir al Salón de la Fama. El esquinero Aeneas Williams fue admitido en 2013.
Junto con Warner, el resto de la generación incluyó al corredor LaDainian Tomlinson, al corredor Terrell Davis, al pateador Morten Andersen, al ala defensiva Jason Taylor, al dueño de Cowboys Jerry Jones y al profundo de Seahawks Kenny Easley.

“Sólo conozco las cosas que hizo por mí profesional y personalmente,” dijo Larry Fitzgerald receptor de Cardenales. “Escuchar que es llamado por su nombre para recibir su efigie en Canton, espero que el entrenador (Bruce) Arians me permita ausentarme un sesión de trabajo durante el campamento de entrenamiento para ir a verlo.”
En sus 12 temporadas en la NFL, Warner lanzó 32,344 yardas y 208 touchdowns, números que no se clasifican entre los más destacados en la historia de la NFL, sin embargo son estelares considerando que fue titular solamente en 10 partidos en siete temporadas y fue titular en más de 11 partidos en solamente cuatro temporadas.
Dirigió a sus equipos a tres Súper Bowls en total, dividiendo decisión en sus dos participaciones con Rams.
Su carrera tuvo un resurgir en el desierto, después de salir de Rams y pasar una sola temporada con Giants de Nueva York, durante la cual fue mentor del novato Eli Manning. Firmó con Cardenales en 2005.
“Me sentí orgulloso por el hecho de haber conseguido impactar dos diferentes organizaciones,” dijo Warner. “Muchas personas miran esta trayectoria y dicen: ‘No sé, jugó para dos organizaciones, con una tregua entremedio.’ Aunque te diré algo, lo que yo pretendía que definiera mi carrera más que cualquier otra cosa fue el hecho de que tuve una oportunidad y logré ayudar a dos organizaciones a cambiar radicalmente su filosofía.”
Eso, dijo Warner, fue más importante para él que el Salón de la Fama.

“La forma en que mi trayecto se desarrolló, iniciando mi primer partido a los 28 años de edad, teniendo algunos baches en el camino en un par de organizaciones, no sé si alguna vez realmente sentí que hice lo suficiente (para ingresar al Salón),” dijo Warner . “Cuando estuve entre líneas, sentí que jugaba este deporte tan bien como cualquiera. ¿Es eso suficiente para llegar al Salón? No tengo idea.”
Muchos que jugaron junto a Warner se sentían firmes respecto a eso.
“Si dependiera de mí, él ya debería estar en el Salón de la Fama,” dijo Anquan Boldin, ex receptor de Cardenales. No habría tenido que esperar tanto. Los números hablan por sí solos, sin embargo lo que aportó al deporte, su dedicación, su arduo trabajo. … Fue líder, una extensión del cuerpo técnico.”
En sus cinco años, Warner jugó en 61 partidos para Cardenales con 57 como titular. Completó 65.1 por ciento de sus pases, lanzó para 15,853 yardas (cuarto en la historia del equipo y más de lo que lanzó mientras jugó en San Luis para Rams) con 100 pases para touchdown y 59 intercepciones.
Warner tiene la marca de la franquicia en porcentaje de pases completos (65.1), así como en juegos de 300 yardas (22) y juegos consecutivos con al menos un pase para touchdown (22). La temporada 2008 para Warner incluyó marcas en la historia del equipo en intentos (598), pases completos (401), porcentaje de pases completos (67.1), calificación de pasador (96.9) y pases para touchdown (30).
“Este es un extraordinario honor para una extraordinaria persona,” dijo el presidente de Cardenales, Michael Bidwill, en un comunicado: “Cada día y de todas las maneras posibles, Kurt Warner ha demostrado la excelencia por la que se encuentra ahora en el Salón de la Fama y estamos encantados de verlo ocupar su legítimo lugar entre los grandes de todos los tiempos de este deporte.”
Carson Palmer superó las marcas para una temporada de Warner en calificación de pasador (104.6) y pases para touchdown (35) en 2015.
En seis juegos de postemporada, Warner lanzó para 16 touchdowns y sólo cuatro intercepciones. Fue autor de una de las mejores actuaciones por pase en la historia de la postemporada de la NFL en su última aparición en el Estadio University of Phoenix, con más pases para touchdown (cinco) que incompletos (cuatro) en la victoria 51-45 de Cardenales sobre Packers durante la temporada 2009. Warner completó 29 de 33 para 379 yardas en ese partido.
Warner dijo que su esposa lo sorprendió volando a toda su familia a Houston en anticipación a su gran día. Fue un día de cuento de hadas para él, justo cuando fue honrado por una carrera estilo cuento de hadas.
“Mi trayectoria es diferente a cualquier otra,” dijo Warner.

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